Sacro Imperio Romano Germánico

Concepto de Sacro Imperio Romano Germánico

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Esta voz se ocupa del concepto de Sacro Imperio Romano Germánico. Puede verse también el concepto de «Decemviri Sacrorum«.

Sacro Imperio Romano Germánico

Nota: El emperador gobernaba con el consejo de sus nobles (véase más sobre el gobierno imperial), que eran convocados intermitentemente a las dietas imperiales (asambleas deliberativas). Véase también «Estatuto imperial«. Sobre el derecho del El Sacro Imperio Romano Germánico, véase en otro lugar.

El Sacro Imperio Romano Germánico fue una monarquía feudal que abarcaba la actual Alemania, los Países Bajos, Bélgica, Luxemburgo, Suiza, Austria, las Repúblicas Checa y Eslovaca, así como partes del este de Francia, el norte de Italia, Eslovenia y el oeste de Polonia a principios de los siglos modernos. En forma suscita, podría definirse como el conjunto de territorios europeos bajo el dominio del rey franco o alemán que llevaba el título de emperador romano, a partir de la coronación de Carlomagno en el año 800 d.C. El último emperador, Francisco II, renunció a su corona en 1806.

Fue creado por la coronación del rey franco Carlomagno como emperador romano por el Papa León III el día de Navidad del año 800, restaurando así a sus ojos el Imperio Romano de Occidente que había estado sin líder desde 476. Los emperadores francos sucesores de Carlomagno flaquearon ante los desafíos políticos y militares, y su herencia fue dividida definitivamente en 887. Después de 924, el imperio occidental estuvo de nuevo sin emperador hasta la coronación de Otón I, duque de Sajonia, el 2 de febrero de 962. Se consideró que esta coronación transfería el cargo imperial romano a los herederos de los francos orientales, los germanos. El cargo de emperador permaneció entre los germanos hasta que el Sacro Imperio Romano Germánico fue abolido a raíz de las Guerras Napoleónicas en 1806.

En 1512, el nombre de «Sacro Imperio Romano Germánico» (Heiliges römisches Reich deutscher Nation) se convirtió en el título oficial del imperio, que abarcaba Europa central entre el reino de Francia al oeste y los reinos de Hungría y Polonia al este. Al norte limitaba con los mares Báltico y del Norte y con el reino danés; al sur, llegaba hasta los Alpes. En ningún momento de su larga historia el imperio poseyó unas fronteras claramente definidas; su población, tal vez quince millones en 1500, hablaba una gran variedad de lenguas y dialectos. Predominaba el alemán, pero el consejo de la Bula de Oro de 1356 de que los futuros príncipes del imperio debían aprender las «lenguas alemana, italiana y eslava» seguía siendo acertado. El imperio multilingüe se encontraba en la encrucijada de Europa y sus culturas nacionales emergentes; también incluía importantes comunidades judías en el sur y el oeste. El comercio y las comunicaciones europeas se movían a lo largo de los caudalosos ríos del imperio: el Rin, el Meno, el Danubio y el Elba. Sobre estos ríos se asentaban algunas de sus ciudades más importantes: Colonia, la mayor del imperio con unos treinta mil habitantes, así como Fráncfort, Viena y Hamburgo. Hacia 1500 había una docena de grandes ciudades con más de diez mil habitantes cada una, y unas veinte con entre dos y diez mil personas. Los visitantes del imperio procedentes de Italia, como Nicolás Maquiavelo, observaron el tamaño y la riqueza de estas grandes ciudades alemanas.

La historia del término «Sacro Imperio Romano Germánico» ilustra varios acontecimientos clave en el camino hacia el imperio moderno temprano. El «Imperio Romano» medieval, creado ambiguamente mediante la coronación imperial de Carlomagno, recibió por primera vez el adjetivo «santo» (sacrum imperium Romanum) por la Cancillería Imperial de Federico I Barbarroja (que gobernó entre 1152 y 1190) en 1157. El término «Sacro Imperio Romano», utilizado regularmente a partir de 1184, desafiaba el monopolio de lo sagrado presentado por el papado de la «Santa Iglesia Romana» (sancta Romana Ecclesia) y presentaba al imperio como heredero en pie de igualdad del legado de Roma. El primer uso oficial del término completo «Sacro Imperio Romano Germánico» en 1474 reconoció que el imperio había sido durante algún tiempo una unidad política alemana en todos los términos prácticos. Al mismo tiempo, el término también subrayaba el sentido de que era el destino único de los alemanes gobernar el imperio sagrado universal de la cristiandad. De este modo, el término limitó las pretensiones al imperio de ambiciosos gobernantes franceses como Francisco I (que gobernó entre 1515 y 1547), que hizo campaña para ser elegido para el trono imperial en 1519, sólo para ser derrotado por el Habsburgo Carlos de Gante, el emperador Carlos V (que gobernó entre 1519 y 1556).

El Sacro Imperio Romano Germánico desarrolló una compleja estructura jurídica y política. Su figura central era el emperador, cuya posición combinaba las antiguas pretensiones romanas de un gobierno universal y divinamente sancionado con la tradición germánica de la realeza elegida, superpuesta a los esfuerzos por definir al emperador como un señor feudal y a sus principales príncipes como sus vasallos. El cargo de emperador era electivo, una característica que el imperio compartía con otras monarquías europeas como el papado. Al igual que los cardenales, príncipes de la iglesia, elegían a cada nuevo papa, los principales príncipes del imperio, llamados electores, elegían a su emperador. Técnicamente, cada emperador era elegido primero «rey de los romanos», lo que significaba su reivindicación popular del Imperio romano, por los principales nobles del imperio. El derecho de estos príncipes a elegir a su rey fue codificado con precisión en 1356 por una proclamación del emperador Carlos IV (que gobernó entre 1346 y 1378) llamada la «Bula de Oro». Esta bula, ley fundamental del imperio, limitaba el derecho a elegir al rey de los romanos a siete príncipes principales: tres electores eclesiásticos, los arzobispos de Maguncia, Tréveris y Colonia; y cuatro electores laicos, el rey de Bohemia, el duque de Sajonia, el margrave de Brandeburgo y el conde palatino del Rin. Originalmente, el rey de los romanos sólo recibía el título de emperador mediante la coronación por el papa. Esta tradición fue dejada de lado por Maximiliano I (gobernó entre 1493 y 1519), que asumió el título de «emperador romano electo». Su sucesor Carlos V fue el último emperador coronado en Italia; los emperadores posteriores seguían siendo elegidos y coronados rey de los romanos por los electores y asumían simplemente el título de emperador sin una coronación aparte. Sólo los varones podían ostentar el cargo imperial.

En 1438, Alberto II de Habsburgo fue elegido para ocupar el trono imperial; le sucedió su primo Federico III (gobernó entre 1440 y 1493). Desde su base de poder en Austria, la Casa de Habsburgo superó a otras familias dirigentes del imperio para asegurar su elección al trono imperial una y otra vez; desde el reinado de Alberto en 1438 en adelante, siempre fue elegido un Habsburgo (salvo un breve interludio de 1742 a 1745, cuando el príncipe Wittelsbach Carlos Alberto de Baviera fue elegido emperador Carlos VII), y el cargo de emperador pasó a ser cuasi hereditario. Esto resulta menos sorprendente si se tiene en cuenta que a mediados del siglo XV sólo un príncipe líder del imperio podía beneficiarse del título imperial, ya que el prestigio de la posición del emperador superaba con creces su poder real. En términos legales, el emperador era «administrador del imperio» más que «señor del imperio». El imperio estaba dividido en un mosaico de principados, algunos grandes y poderosos como la Baviera de Wittelsbach, otros pequeños pero independientes, como las abadías imperiales del suroeste. En cada uno de estos principados los gobernantes ejercían muchas de las funciones asociadas por los teóricos políticos de principios de la Edad Moderna y modernos con la soberanía. En primer lugar, los príncipes del imperio -en lugar del emperador- recaudaban impuestos, administraban justicia, acuñaban monedas y se responsabilizaban de la salvación material y espiritual de sus súbditos. Muchos de los principados del imperio tenían sus propios órganos parlamentarios que representaban a los estamentos del territorio.

Las ambiciones territoriales de los príncipes, junto con su predilección por la herencia partible, crearon un mosaico de principados alemanes que se volvió desconcertantemente complejo. En 1450, el imperio contenía los siete principados electorales; veinticinco principados seculares importantes, como los ducados de Austria, Baviera y Brunswick; unos noventa arzobispados, obispados y abadías imperiales; más de cien condados independientes de importancia muy desigual; y setenta ciudades imperiales libres como Colonia, Bremen, Lübeck y Hamburgo en el norte; Estrasburgo, Núremberg, Ulm y Augsburgo en el sur; y Fráncfort y Mühlhausen en el centro de Alemania. Estas ciudades no estaban sujetas a nadie más que al emperador, lo que las hacía efectivamente independientes. En su análisis pionero de la constitución del imperio en 1667, Samuel Pufendorf explicó la fragmentación de la autoridad política en el imperio: «en el transcurso del tiempo, a través de la complacencia negligente de los emperadores, la ambición de los príncipes y las intrigas del clero», el imperio había pasado de ser «una monarquía ordenada» a «un tipo de estado tan desarmónico» que se situaba en algún lugar entre una monarquía limitada y una federación de principados soberanos. Los eruditos de hoy explicarían la evolución en términos diferentes, pero están de acuerdo en que la monarquía imperial había cedido un poder y una autoridad considerables a los príncipes y a la iglesia durante el periodo medieval.

Pocas unidades políticas europeas parecen tan remotas y confusas como el Sacro Imperio Romano Germánico. Al principio del periodo moderno temprano, la estructura supranacional y multiétnica de este estado feudal tenía perfecto sentido, por supuesto, para la gente que vivía en él y que dio forma a su desarrollo. De hecho, en el periodo comprendido entre 1450 y 1555, el Sacro Imperio Romano Germánico fue una unidad política dinámica de crucial importancia para el crecimiento del imperio de los Habsburgo y la Reforma protestante. Sobrevivió al caos de la Guerra de los Treinta Años (1618-1648) para emerger como garante de la paz, si no del progreso, en Europa central. A mediados del siglo XVIII, sin embargo, los europeos veían al Sacro Imperio Romano Germánico bajo una luz muy diferente. En una Europa de monarquías centralizadas y hereditarias que consolidaban sus estados-nación, su estructura policéntrica y supranacional, su emperador elegido y su pesado parlamento se habían vuelto cada vez más difíciles de entender y explicar. Cuando dejó de existir en 1806, pocos comprendieron su significado.

Revisor de hechos: Mix

Reino Sacro

Una monarquía en la que la realeza se concibe como poseedora de una dimensión sacral. Esto no es sinónimo de una teocracia, ya que la autoridad temporal del rey no tiene por qué derivarse de una posición como líder religioso. En las teocracias, la propia iglesia también tiene un poder político elevado, lo que no ocurre necesariamente en los reinos sacrales. En cambio, la posición de rey está en sí misma imbuida de significado religioso y del poder de mediar entre el pueblo y lo sobrenatural. En todo el mundo prehistórico existieron reinos sacros o jefaturas, y los faraones de Egipto y los cultos imperiales de Roma son sofisticadas representaciones de este meme. En África, los primeros reyes-chamanes eran responsables de la fertilidad y la buena fortuna, pero también podían ser ofrecidos en sacrificio para apaciguar a las divinidades enfadadas.

Recursos

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Traducción al Inglés

Traducción al inglés de Sacro Imperio Romano Germánico: Holy Roman Empire

Véase También

Bibliografía

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